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Critique film Tenet

“Tenet”, c’est l’éblouissement et l’absence de sentiment

Le dernier film de Christopher Nolan porte les espoirs d’une industrie qui cherche désespérément à faire revenir les gens dans les salles de cinéma, mais malgré son statut rien ne garantie l’impact.

On dit que le nouveau film de Christopher Nolan, “Tenet“, est difficile à comprendre. Ce n’est pas le cas. C’est du gâteau – pas plus difficile que, par exemple, jouer au mah-jong dans un sèche-linge, alors que les principes de la mécanique quantique vous sont criés en espéranto. Au cas où cela vous semblerait trop facile, Nolan joue avec le mixage sonore du film, noyant ainsi les conversations importantes. Si vous pensiez que Bane, le méchant de “The Dark Knight Rises” (2012) de Nolan, frôlait l’inaudible, attendez les gens de “Tenet“. La plupart d’entre eux font passer Bane pour Julie Andrews.

Le protagoniste du nouveau film figure au générique de fin sous le nom de “The Protagonist”, ce qui nous empêche de connaître son identité. Si seulement il s’appelait Rodney ou Little Merv. Nous ne savons presque rien de son passé, bien que j’adore ce manque ; un signe certain d’un héros d’action est l’échange d’une histoire personnelle contre un présent cool. D’où la séquence d’ouverture de “Tenet”, dans laquelle le protagoniste – incarné par John David Washington, dont l’intensité nonchalante a donné tant de verve à “BlacKkKlansman” (2018) – est testé pour son initiative et son cran lors d’un attentat terroriste contre un opéra en Ukraine. Qui sont les agresseurs, que veulent-ils et que fait notre homme là-bas ? Fouillez-moi. Le fait est qu’après avoir réussi le test, il se voit confier sa prochaine mission. Considérez cela comme une “mission” : Indéchiffrable.”

Les détails de la mission sont exposés par une scientifique nommée Barbara (Clémence Poésy). Nous savons qu’elle est une scientifique, car elle porte une blouse blanche ; soit ça, soit c’est une poissonnière qui fait de la techno-balistique au clair de lune. Elle montre au protagoniste un pistolet qui aspire les balles de sa cible et les renvoie dans la chambre – un exploit d’étonnement qui n’est déclenché ni par le magnétisme ni par la magie mais par un renversement du temps. Barbara décrit les balles comme étant inversées. “Quelqu’un les fabrique dans le futur”, dit-elle, l’air un peu sombre. Peut-être qu’elle n’a reçu que des mauvaises nouvelles de 2050.

Quoi qu’il en soit, voici le scoop. Un marchand d’armes russe, Sator (Kenneth Branagh), ne vend pas d’armes ordinaires mais ce que Barbara appelle “les détritus d’une guerre à venir”. Un moyen d’accéder à ces détritus – ces gros machins qui permettent en quelque sorte de glisser dans le temps – est de passer par la femme anglaise de Sator, Kat (Elizabeth Debicki), qui le considère avec peur et dégoût mais qui est obligée, pour le bien de leur jeune fils, de rester dans les parages. Le plan du protagoniste est le suivant : être gentil avec Kat et prendre le relais. Tous ceux qui ont vu l’adaptation télévisée de “The Night Manager” de John le Carré, dans laquelle un agent secret a dû dériver dans l’orbite d’un riche marchand d’armes (dont la petite amie anglaise était jouée par, oui, Elizabeth Debicki) connaissent le territoire. Attention aux grands yachts.

“Tenet” est un bracelet à breloques de deux cent millions de dollars, enfilé d’une pièce brillante après l’autre. Si certaines de ces breloques sont légèrement ternies, c’est peut-être parce que nous avons déjà vu leurs paillettes. Sator, qui est un riche casse-cou, fait courir son catamaran à un tel point qu’il vole presque au-dessus des vagues, mais le personnage principal de “L’affaire Thomas Crown” (1999) a fait de même. Et, s’il est toujours agréable de voir un 747 – un vrai, pas un modèle réduit – s’engouffrer dans un aéroport et s’enflammer, la vue de 007 empêchant un tel chaos, par un simple grincement, dans “Casino Royale” (2006), n’était pas moins amusante. Quant à la poursuite de véhicules le long d’une autoroute, certains conducteurs tentant leur chance à contre-courant, eh bien, bien que Nolan mette en scène le chaos avec son panache tonitruant habituel, je n’ai pu m’empêcher de penser que, pour Jason Bourne, se diriger dans la mauvaise direction sur une route très fréquentée est pratiquement un trajet quotidien. Alors, quoi de neuf ?

La réponse est que les véhicules qui gênent le protagoniste sont – vous vous en voulez – en train de voyager dans la direction opposée à travers le temps. (Si vous heurtez quelqu’un du passé, ne pensez même pas à appeler votre compagnie d’assurance. Contentez-vous de payer). Telle est la bande de Möbius dans laquelle ce film se tord, et plutôt que de s’y emmêler, autant rester assis et profiter du spectacle qui se déroule dans le désordre. Des bâtiments détruits se dressent et se réparent sous vos yeux ; les explosions s’engouffrent dans le vide. Ce qui est curieux, cependant, c’est que la grandeur n’est pas une garantie d’impact. Le point culminant, où deux forces militaires s’affrontent dans une carrière sibérienne, l’une se battant en avant et l’autre en arrière, est moins mémorable que la déconcertation trop humaine que vous apercevez sur le visage du protagoniste lorsque de l’eau boueuse, prise dans un anti-éclaboussure miraculeux, s’écoule de sa botte sur le sol. Tous ces effets spéciaux, empilés comme des cadeaux de Noël, et ce qui reste avec vous est une flaque d’eau.

Sans que ce soit de sa faute, “Tenet” est devenu un Brian de film. En d’autres termes, c’est une entité décente, généreuse et loin d’être parfaite, qui a été chargée des devoirs d’un messie. C’est la première superproduction à être diffusée au public depuis le règne de la covid-19, et elle porte en elle les espoirs de toute une industrie. Les gens se lèveront-ils de leur canapé et, après avoir pesé le pour et le contre de leur envie de divertissement collectif, se rueront-ils à nouveau sur les images ?

Le temps le dira, bien qu’il ne faille pas se fier au temps, comme le montre “Tenet”. Depuis le 3 septembre, il est diffusé dans tous les États sauf cinq, dont New York et la Californie. Le caverneux auditorium imax de Londres dans lequel j’ai vu le film n’a pas du tout été touché ; sur plus de sept cents sièges, un dixième environ était occupé. Les comptables du studio vont bientôt se rassembler, en marmonnant, autour des retours du box-office, comme de vieux prêtres inspectant les entrailles d’un mouton. Ce qui comptera, dans une divination aussi avide, ce n’est pas seulement “Tenet”, mais les figures en compétition pour “Mulan” de Disney, qui, renonçant à une sortie en salle, sera diffusé dans les salons des spectateurs américains, à trente dollars l’unité.

Et si “Mulan” faisait le ménage et que “Tenet” lui tombait sur le cul ? Les autres cinéastes ne pourraient-ils pas réduire leurs pertes et passer au petit écran, ce sanctuaire intime et sans mystère, où personne n’a besoin de se désinfecter ? On pourrait dire qu’avec un an ou deux et un vaccin, nous retournerons à nos places payantes et à nos sodas, mais je ne peux que trop facilement imaginer une défaillance permanente de nos nerfs. L’idée de se rassembler dans le noir, parmi des étrangers, de regarder un écran lumineux et d’assister au déroulement d’une histoire n’existe que depuis un siècle et quart, et notre foi en elle s’amenuise depuis des décennies ; peut-être que covid-19 complétera le processus. Certaines habitudes, une fois rompues, ne sont jamais rétablies.

Quoi qu’il en soit, que “Tenet” finisse par être le sauveur du cinéma ou le présage d’un destin funeste, c’est le film qui convient. Il brille par sa modernité conceptuelle et se penche avec avidité sur les joies du cinéma d’autrefois. L’ancien frisson visuel, longtemps atténué par le tourisme de masse, de voir des personnages magnifiquement habillés sauter d’un endroit à l’autre reçoit une impulsion particulière, en ces jours de quarantaine, de l’extravagante intrigue de Nolan ; O joyeux protagoniste, se balançant de Londres à Mumbai, Tallinn, et la côte amalfitaine juste quand le reste d’entre nous ne peut pas ! Le spectacle le plus luxuriant de tous est celui de Robert Pattinson, qui joue l’acolyte très britannique du Protagoniste. Il a une maîtrise en physique, une bonne maîtrise de la langue estonienne et un pressentiment pour lequel le passé et l’avenir pourraient bien, à juste titre, entrer en guerre. Ellen Page, avec son sourire sportif, a apporté un divertissement de départ à “Inception” de Nolan (2010), et Pattinson, la loucheness incarnée, fait de même pour “Tenet“.

Le problème qui tracasse ce film n’est pas sa complexité. En effet, de nombreux fans prendront plaisir à décortiquer les indices astucieux qui suturent le récit. Non, ce qui vous frappe, c’est la détermination avec laquelle il semble dépourvu de sentiments, même lorsque des opportunités émotionnelles se présentent. Ainsi, le protagoniste est attiré par Kat, et vous voulez qu’ils se désirent, mais ses efforts pour la sauver de son fiancé, un mari, bien que noble, ont un air procédurier plutôt que passionné. Cette sécheresse atteint les moindres recoins du récit ; des lingots d’or, par exemple, tombent du ventre du 747, s’entrechoquant sur l’asphalte, mais lorsque vous pensez au moment comparable à la fin de “The Killing” (1956) de Stanley Kubrick, où des billets de banque volés sont éparpillés à côté d’un avion, ce dont vous vous souvenez est l’expression agonisante du voleur, alors que ses gains mal acquis tourbillonnent comme des mites dans la nuit. Une telle agonie ne trouble jamais “Tenet”.

Il y a surtout l’instruction de Barbara, qui entraîne le protagoniste dans les merveilles de l’inversion temporelle. “N’essayez pas de le comprendre. Sentez-le”, lui dit-elle. L’écho est clair : “N’essayez pas de comprendre. Croyez simplement.” C’est ce que raconte le héros de l'”Orphée” de Cocteau (1950) alors qu’il s’apprête à passer aux enfers à travers un miroir. Comme Nolan, Cocteau saupoudre son film d’images en mouvement inverse, mais chacune d’entre elles dégage un chatoiement lyrique, et lorsqu’une femme morte, couchée sur un lit, reçoit l’ordre de se lever, son corps se met à la perpendiculaire comme s’il renaissait, et le cœur des spectateurs s’agite et se soulève en réponse. Bien que “Tenet” soit éblouissant et habile, il s’arrête rarement, comme le fait “Orphée”, pour savourer l’étrangeté de ses propres créations. Christopher Nolan s’écarte-t-il de ce qu’il pourrait y trouver, comme quelqu’un qui a peur d’analyser ses rêves ? Il n’a peut-être pas le temps.

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